Prendre le train en Inde, une expérience unique

Prendre le train en Inde est une expérience unique. Parfois cela ressemblera plus à un désastre mais au final c’est pour cela que l’on vient en Inde. Le train est un résumé complet de l’Inde, les différences de classes, la nourriture épicée, le bruit, la désorganisation… mais comme souvent en Inde, dans le train on se débrouille, “Jugaad” comme on dit en hindi. gare-delhi (1)

A quoi ressemble un train en Inde ?

Prendre le train en Inde implique de connaitre quelques informations vitales.

Le train date du XVIème siècle

Un train en Inde est un train gigantesque, les trains transportent des milliers de personnes. Il faut savoir qu’il y a plusieurs dizaines de millions d’indiens qui prennent le train chaque jour.  les toilettes sont généralement assez sales en fonction de la classe où vous vous trouvez, Sleeper Class , 3 AC et 1 AC n’ont évidemment pas les mêmes équipements (j’explique plus bas les différences de classes dans les trains en Inde). taille-train-inde

Les trajets sont très longs

Les trains en Inde se déplacent à la vitesse d’un escargot. J’ai par exemple mis 26 heures à effectuer le trajet entre Lucknow et Darjeeling. Le train s’arrête en fait assez souvent dans des gares et reste vraiment longtemps à chaque arrêt. Vous aurez l’impression de perdre un temps fou mais c’est comme ça que cela se passe en Inde. Pour plus d’efficacité il faut mieux prendre le train au Japon. gare-inde

Il se passe toujours quelque chose

Le train représente vraiment le miracle indien, il se passe constamment quelque chose pour peu que vous ne soyez pas dans les classes très luxueuses. Un vendeur de thé qui passera en criant, son copain vendeur d’eau juste derrière ou un mendiant qui veut la bouteille d’eau que vous venez d’acheter. Tout peut arriver dans un train en Inde. Même comme sur la photo ci-dessous lorsqu’une personne âgée va lire mon Lonely Planet en français pendant une vingtaine de minutes. Je ne parle pas des images mais bien de texte. train-en-inde (3)

Mais le train n’est pas cher du tout

C’est l’avantage énorme du train en Inde. Il est vraiment abordable car il y en a pour tous les goûts. Des wagons en mauvais états aux compartiments les plus luxueux. Je vais donc vous présenter les principales différences entre toutes les classes dans un train en Inde. photos-dans-le-train-en-inde (5)

Les classes sans la climatisation

Chair Car : ton siège et toute l’Inde

La Chair Car est la classe de train la plus basse en Inde, vous aurez l’impression d’être dans un vieux bus qui a beaucoup trop roulé. C’est aussi ici que vous verrez le plus d’Inde, c’est peuplé d’un peu tout le monde, quelques animaux qui passent par hasard, bref c’est la cours des miracles. chair-car La Chair Car n’est cependant pas si horrible que ça, il ne faut pas en faire tout un problème, la chair car c’est comme les bus locaux, quand on veut économiser c’est aussi un très bon moyen. Par contre évitez de prévoir de trop longs voyages ou des nuits dans cette classe. Le confort est sommaire et vous n’aurez pas de couchette. train-agra

Sleeper Class : 9 couchettes et le bruit

La Sleeper Class est la classe de train la plus basse lorsque vous souhaitez avoir des couchettes. La sleeper Class n’a pas l’air conditionné et présente quelques similitudes avec la Chair Car. Des gens un peu partout, des marchandises, des vendeurs qui passent en criant à chaque arrêt, que l’on soit en pleine nuit ou au petit matin. La Sleeper Class a mauvaise réputation auprès de certains voyageurs et surtout auprès de certains indiens. Les vols seraient nombreux, les gens pas forcément recommandables… je tiens à dire que j’ai pris la sleeper class plusieurs fois et que je n’ai jamais eu un seul problème. Certes il faut parfois prendre sur soit lorsqu’une mémé te réveilles à 4h du mat pour de l’argent ou qu’un mec veut absolument partager la couchette car il n’a pas de place ni de billet… sleeper-class

Les classes avec la climatisation

La Chair Car AC : le train en France

Il existe un type de wagon appelé Chair Car AC, c’est un peu la même chose que la Chair Car mais en beaucoup mieux et avec la climatisation (ça donne déjà beaucoup plus envie). Si vous ne devez pas passer la nuit dans le wagon c’est probablement le meilleur compromis. Ça ressemble vraiment à des trains qu’on a en France sauf que c’est plein d’indiens (pas comme en France). train-calcutta-darjeeling

3 AC : 9 couchettes et la climatisation

La 3AC commence à être une classe de wagon sympathique. Vous aurez la climatisation et des couchettes vraiment délimitées. Ces wagons sont en général beaucoup plus contrôlés et vous n’aurez donc pas de problèmes avec un autre mec qui dit avoir la même place. en 3AC on vous fournit aussi la couverture et un petit oreiller. De même si votre arrêt est prévu en pleine nuit un contrôleur sera peut être là pour vous réveiller (il y a surement quelqu’un qui prendra votre place à cet arrêt). Les couchettes sont sur trois niveaux, vous avez de la place et vous serez 9 par compartiment (avec des rideaux sur le couloir). prendre-le-train-en-inde (2)

2 AC : 6 couchettes et l’Inde favorisée

La 2AC est une classe qui s’apparente à la population très aisée d’Inde,  ici il y a beaucoup plus de place et surtout beaucoup moins de bruit. En fait la 2AC ressemble très fortement à la 3AC mais en beaucoup plus jolie. De plus les compartiments sont pour 6 personnes et non plus pour 9, on gagne donc énormément de place et le confort et sans commune mesure. De plus qui dit moins de monde dit aussi moins de bruit. La 2AC permet donc de vraiment se reposer dans un train, d’écrire ou de lire, bref passer le temps.

1 AC : La Rolls Royce du wagon

La 1 AC est la classe la plus luxueuse d’un train en Inde. Je ne peux pas vous dire comment cela se passe puisque je n’y suis jamais allé. Attention car la 1 AC ne se trouve pas sur toutes les trains, en effet c’est une classe qui est très onéreuse. prendre-le-train-en-inde (1)

Quel classe choisir pour passer un bon voyage dans le train ?

Routard en mode survie

Evidemment la question ne se pose pas, le transport pour voyager pas cher en Inde est le train. Vous allez couvrir des distances énormes dans votre wagon en sleeper class. Si vous voyagez pendant la saison chaude je vous conseille quand même de faire un effort et de pousser jusqu’à la 3 AC. Il fait vraiment très chaud en Inde (jusqu’à 50°) et les wagons de la sleeper class s’apparentent plus à des fours qu’autre chose dans ces cas là. train-inde (1)

Voyageur qui veut un peu de confort

Si vous avez déjà un peu plus d’argent à mettre dans le transport. Il est impératif pour vous de voyager en 3 AC. C’est je pense la classe qui offre le meilleur rapport prix / confort. Vous allez aussi rencontrer des gens mais ça sera quand même beaucoup plus calme. La présentation de la climatisation dans le train sera un bénéfice non négligeable. De même que la faible fréquence des vendeurs en tout genre qui vous réveillent en pleine nuit. Si vous en avez les moyens, un passage par la 2AC rendra votre voyage encore plus agréable et calme. gens-gare-inde

Voyageur avec un budget conséquent

Vous avez un gros budget pour l’Inde ? tout d’abord essayez de voir si vous ne pouvez pas faire ce même voyage en avion, beaucoup moins fatiguant. Si vous devez prendre le train ou que vous voulez vivre l’expérience du train en Inde. Dans ce cas il faudra réserver la 1 AC, le grand luxe et la tranquillité. Si la classe 1 AC est déjà pleine ou pas disponible sur le train que vous souhaitez prendre. N’hésitez pas à passer en 2 AC qui offre quand même un bon compromis. N’imaginez quand même pas prendre le train digne d’un film. Pour cela je vous conseille plutôt de regarder du côté des trains de luxe spécialisées dans les voyages pour touristes. Il en existe quelques uns en Inde qui valent vraiment le détour.

Comment manger dans le train ?

Préparé dans le train

Dans certains train la nourriture est préparée directement dans un wagon spécial. Dans mon train entre Darjeeling et Calcutta j’ai par exemple eu de la nourriture gratuite, un serveur venait et me donnait à manger quand je le souhaitais. Dans d’autres trains on me vendait des barquettes faites directement dans les cuisines du train. train-en-inde (2) nourriture-train-inde

On se débrouille

Manger lorsqu’il n’y a aucun repas prévu dans le train devient déjà beaucoup plus compliqué. Dans ce cas là vous pouvez acheter de la nourriture dans des petites gargotes, souvent des samosas ou des petits mets dans le genre. L’autre possibilité est de tourner aux Oreo et aux chips Lays, ça fonctionne aussi mais ça implique souvent de boire beaucoup d’eau.

Les informations à connaitre avant de prendre le train en Inde

Tous les trains ont un nom

En Inde tous les trains ont un nom en plus d’un numéro. Vous avez donc beaucoup d’indications pour prendre votre train. D’ailleurs un peu comme en France on va plus parler d’un train Paris-Marseille que du train YZ2701. La différence est qu’en Inde vous ne comprenez pas toujours le nom des villages, le dépaysement a un prix. Parfois le nom est facile à comprendre comme sur la photo ci-dessous, mais au fin fond de l’Inde il faut se préparer à un peu tout. prendre-le-train-en-inde (6)

Bien regarder le numéro du wagon

Sur vos billets sera inscrit le numéro de wagon où vous devez monter. Essayez d’arriver en avance à la gare car le numéro de votre wagon sera probablement inscrit sur des panneaux du quai. N’oubliez pas que le train en Inde c’est comme Indiana Jones, votre wagon sera peut être en fait à l’autre bout de la gare. Schématiquement les wagons 2AC et 3AC sont souvent à la suite, vous aurez donc très souvent 3 ou 4 wagons 3 AC qui se suivent. En général pour la 3 AC vous aurez par exemple les wagons B1, B2 et B3, dans ce cas il faut regarder sur votre billet dans quel wagon vous êtes et le tour est joué. j

Les gares sont toujours très “remplies”

C’est un peu le principe de base lorsque vous rentrez dans une gare en Inde. Les gares sont systématiquement pleines de gens qui attendent. Tout le monde dort sur le sol un peu n’importe où et il faut se déplacer au milieu de tout ça pour prendre son train. En général dans ces moments vous n’avez pas vraiment le temps ni l’envie de prendre une photo, je vous laisse donc avec une photo d’une toute petite gare vide, ça arrive aussi occasionnellement le matin. gare-delhi (2)

Descendre au bon endroit

Il est primordial de bien regarder les gares lorsque vous arrivez non-loin de votre arrêt. Vous pouvez vous fier à votre montre, un train est très rarement en avance (ça m’est arrivé une fois, de 5 minutes). Essayez de regarder les gares précédentes et surtout, demandez plusieurs avis dans votre wagon. N’essayez pas de prononcer la ville mais plutôt de montrer son écriture. Une ville comme “Churu” se prononce en fait “tchoulou”, si votre anglais n’est pas fantastique il est donc préférable de montrer le nom (au pire écrivez le en lettres capitales sur un bout de papier). prendre-le-train-en-inde (5)

Quoi faire dans une gare en Inde ?

Il y a toujours quelque chose à faire dans une gare en Inde, mais attention car il faut être pro-actif. N’hésitez pas à acheter les journaux qui sont toujours assez drôles et qui coûtent vraiment une bouchée de pain. Les tirages se font en millions d’exemplaires donc les éditeurs se rattrapent sur le nombre ! journaux-inde

Quoi faire pendant le voyage ?

Pendant les très longs voyages en trains en Inde vous aurez vraiment du temps à tuer. Si vous voyagez à plusieurs n’hésitez pas à apporter des cartes. Si vous êtes plutôt orienté photo, sachez qu’il est très facile de faire des photos en ouvrant les portes latérales du train (le train va généralement a une vitesse assez faible). Faites très attention à la sécurité car le train bouge, ne prenez pas de risques inconsidérées. IMG_5135

Comment réserver ses billets de train en Inde ?

C’est un peu la grande question que tout le monde se pose. En effet les trains en Inde sont réservés des mois à l’avance, vous avez donc plusieurs possibilités, internet, une agence ou à la dernière minute.

Réserver sur Internet

Il est possible de réserver ses billets de train sur Internet, évidemment c’est assez compliqué mais c’est faisable. Plutôt que de partir dans des explications longues et ennuyeuses, je vous invite à lire l’excellent article de OneDayOneTravel sur comment réserver ses billets de train.

Passer par une agence

Cela peut sembler tout bête mais c’est personnellement ce que je faisais, et pour un coût dérisoire. Je passais systématiquement par des agences de voyage indienne (le genre de magasin qui vend un peu tous les transports possibles pour les touristes). La marge qu’ils se font et ridicule et elle est rentabilisée simplement par le fait de ne pas se déplacer à la gare. Ce conseil s’applique à ceux qui peuvent se permettre de prévoir leurs voyages à l’avance, et même avec ça, vous aurez parfois des problèmes et devrez prendre les trains aux horaires horribles.

Tatkal

Le Tatkal est un ticket qui n’est disponible que 48h avant le départ du train. C’est un % des places du train qui est réservé pour ceux qui en ont besoin à la dernière minute, soyez à l’heure à la gare car les places partent très vite. Si vous êtes dans une gare importante, un tourist office sera probablement là pour vous. Si la gare n’est pas importante, demandez à un policier de vous emmener directement dans le bureau, sinon tout le monde vous passera devant et vous n’aurez jamais vos billets.

nom-train-inde Questions ?

Vous avez des questions ou des conseils sur comment prendre le train en Inde ? n’hésitez pas à publier un commentaire ci-dessous ou a m’envoyer un mail par l’intermédiaire de la page contact.

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15 comments

  1. Alain

    Récit vraiment intéressant et complet d’autant plus que le mode de fonctionnement du train n’est pas aisé à expliquer
    Le voyage en train est vraiment une experience unique en Inde un voyage dans le voyage
    J’ai le souvenir d’un vieux monsieur qui remettait en place son turban de plusieurs metres et comme il a vu que cela m’intriguait il a tout recommencé pour que je comprenne mieux. ..difficile d’imaginer une démonstration de noeud de cravate dans un Tgv. .

    • Merci beaucoup Alain ! J’ai mis pas mal de temps à l’écrire cet article !

      Méfie toi dans le TGV on fait parfois des rencontres de folie, bon souvent dans le mauvais sens mais parfois aussi dans le bon sens (j’ai déjà parlé pendant tout un voyage avec un couple de Japonais, je pense qu’ils ont dû dire à tous leurs potes que les français étaient trop gentils… enfin j’espère).

      • alain

        bonjour Brice
        ce qui aurait été drole c’est que tu fasse la conversation pendant tout le voyage en français au couple de japonais et que ceux ci ne comprennent rien…
        cela m’est arrivé en Turquie : 5 heures de bus avec un monsieur qui n’a pas arreter de me parler en turc…le plus marrant c’était que à la fin du voyage je savais plein de choses sur lui..comme quoi la méthode “bus assimil ” çà marche!
        je viens d’envoyer le lien de ton site à deux jeunes routards partant pour l’Inde demain
        je communique avec eux via le forum de routard
        continue ..je deviens addict

  2. Benoît

    Merci Brice pour cet article! J’ai revécu les quelques trajets en train que j’ai effectués lors de mon dernier séjour: l’atmosphère des gares au petit matin (déjà surpeuplées), les rencontres diverses et variées lors du voyage, le paysage qui défile, la difficulté de savoir quand descendre au bon arrêt…! C’est vraiment un plaisir de voyager en train dans ce pays. J’ai particulièrement aimé les couchettes en 3AC qui permettent, en journée, de regarder le paysage confortablement allongé… Pendant mon futur voyage, je vais voyager de nuit pour la première fois (entre Darjeeling et Calcutta comme toi d’ailleurs)…. J’espère me réveiller au bon moment!
    Benoît

  3. MelleG

    J’espère avoir un jour le plaisir d’un beau voyage en Inde. Votre article est non seulement très intéressant et super utile mais j’aime aussi qu’il soit sans parti pris car souvent on lit sur les forums que pour être un vrai routard il fait voyager roots, crever de chaud et en ch***. Vous au moins vous parlez de toutes les classes sans juger ceux qui préfèreraient opter pour du confort s’ils en ont besoin et les moyens.

    • Oui je n’aime pas trop cracher sur tous les types de voyage ! Essaye de venir en Inde c’est vraiment dingue !

  4. Raja

    Un article très intéressant, ayant moi-même pris le train en Inde avec des amis (on avait investi dans la 3AC pour le coup) c’était une expérience assez.. Spéciale que je réitérerai sûrement, dans une autre classe pour tester. On avait fait Jaisalmer-Delhi, 21h de trajet avec une trentaine d’arrêts, qui se sont plutôt bien passées, en compagnie d’un charmant monsieur dans la couchette d’a côté qui nous a fait profiter d’un concert intestinal à vents toute la soirée.. Génial 😀

  5. Pingback: Immanquables Inde du Nord

  6. Pingback: Les Immanquables en Inde du Sud

  7. bruneau

    Bonjour,

    je suis à la recherche d’un voyage pas trop loin de la france en avion (9 heures de vol environ) qui me dépayserait et en même qui aurait un certain confort (ayant des problèmes physiques je dois avoir un lit confortable et voyager sur des routes goudronnées et non pas un taxi-brusse tape cul)… je souhaite ne pas être torp en ville…toutes ces contraintes sont quelques peu limitantes dans mes recherches. Auriez-vous des suggestions pour moi ? Merci d’avance

    • Salut,

      Euhhhhh je sais pas trop quoi te répondre 🙂 le Sri Lanka ? la Birmanie si tu as le budget pour prendre des vols internes (mais ça sera plus de 9h !).

  8. Pingback: Les transports en Inde – L'échappée de Maxine

  9. Sophie

    Bonjour Brice,
    Merci pour votre article.
    Prévoyant un voyage en Inde avec une amie, et sachant ce qui se dit de pas toujours très positif, que pensez-vous de part votre expérience de prendre le train de nuit au Rajasthan pour deux femmes seules en classe 2AC (l’organisateur du voyage parle de 4 couchettes) ? Sachant qu’à priori ces compartiments sont mixtes. Pensez-vous que cela représente un risque?
    Merci de votre réponse,
    bien cordialement, Sophie.

    • Tu ne risques pas beaucoup de problème en 2AC, hormis si tu as un mec en private equity ou dans l’immobilier qui cherche des investisseurs. C’est une classe très haut de gamme, un peu l’équivalent d’une business class d’avion !

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