The River Resort – Le Paradis entre Champassak, le Mékong et les rizières !

Aujourd’hui je vous emmène découvrir l’hôtel The River Resort, un hôtel complètement dingue et un de mes préférés au Laos. C’est un hôtel haut de gamme (mais abordable !) situé dans le Sud du pays au niveau de Champassak, si tu as envie d’être bloqué entre le Mékong, les rizières et le Vat Phou c’est l’endroit rêvé !

La vue sur le Mékong depuis ma chambre !

Comment je suis arrivé ici ?

Je devais commencer mon voyage par le Sud du Laos et passer très rapidement dans le Sud du pays, j’avais prévu de rester 1-2 jours à ne rien faire à Pakse (la grande ville du Sud du Laos). Finalement je réserve mon vol 2 semaines avant mes vacances et je découvre que je dois arriver quelques jours avant car il n’y a pas de vol tous les jours entre le Vietnam et le Sud du Laos.

Du coup je contacte le River Resort pour savoir s’ils peuvent m’inviter 10 jours avant d’arriver et en plein pendant les vacances nationales (le nouvel an bouddhiste), j’en avais eu d’excellents retours d’Amélie de Voyagista ainsi que d’amis qui travaillent eux-aussi dans le tourisme. Je ne reçois aucune réponse ce qui ne m’étonne pas vu que c’est férié et je réserve donc sur Agoda mes 2 nuits à l’hôtel de Pakse (pas annulables), un hôtel qui s’annonçait incroyable : le Phi Dao Hotel.

Magie de l’internet c’est pendant mon escale à Saigon dans le Sud du Vietnam que je reçois un email du manager de l’hôtel qui me dit qu’il sera ravi de m’accueillir, du coup je suis content car je vais aller découvrir ce super hôtel (bon et dans l’histoire j’ai perdu 50€ pour la réservation de l’hôtel et encore 50€ pour le taxi jusqu’à Champassak mais a posteriori ça valait le coup !).

La route depuis l’aéroport !

Une arrivée au paradis !

Lorsque j’arrive à l’hôtel je suis complètement crevé, je me suis levé aux aurores à Hanoi, découvert que je changeais de destination pendant mon escale, fait mon visa, négocié le taxi et tout ça avec une chaleur à crever digne d’un mois d’Avril en Asie (donc un petit 40°). Du coup lorsque j’arrive je n’ai qu’une envie c’est de me reposer quelques minutes. Bon le temps qu’on fasse la photocopie de mon passeport je fais quelques photos de l’énorme jardin/rizières à l’entrée, ça claque !

Une fois le check-in fait on me fait un peu visiter l’hôtel pendant que mes bagages sont acheminés dans la chambre, on passe par la piscine et j’ai directement envie de sauter dedans tout habillé.

La chambre immense avec vue sur le Mékong !

Lorsque j’arrive dans ma chambre je dois avouer que c’est juste magnifique, la chambre est très belle et super grande.

En fait la grande pièce est divisée en 2 parties, la première avec le lit et le bureau et de l’autre côté de la palissade une immense SdB avec les toilettes, la douche intérieure et la douche extérieure.

Avant

Arrière

Bon et le truc ultime c’est la vue depuis la chambre, à l’arrière il y a une belle vue sur les rizières…

Et devant la chambre la petite terrasse donne une vue juste incroyable sur le Mékong (, et quand je te dis incroyable c’est vraiment FOU. Avec la petite brise et ta chaise tranquille c’est dingue !

L’hôtel en lui-même

Je ne sais pas trop comment présenter l’hôtel de façon logique car il y a pas mal de points dont j’ai envie de parler, je vais donc faire un petit melting-pot de toutes les idées.

Les rizières superbes au centre de l’hôtel

L’hôtel cultive des rizières entre la zone avec les chambres et l’entrée de l’hôtel, du coup cela donne une impression vraiment hyper reposante. Attention par contre car il y avait pas mal de fourmis dans les rizières (oui bon j’étais le seul en plein milieu des rizières mais je te préviens !).

Une nourriture très bonne et qui ne coûte pas un bras

C’est toujours mon inquiétude dans les hôtels qui sont dans la campagne, si la nourriture est moyenne et chère tu ne peux rien faire d’autre que de payer et de manger. Tous les plats que j’ai goûtés étaient excellents, tu as l’impression d’avoir un mix de nourriture Lao & Thaï.

Point ultime pour le petit-déjeuner (car oui on est français et on aime vraiment le petit-déjeuner !) mais il y avait 500 trucs à manger et surtout des vraies céréales mon gars ! Et oui les chocapics au bord du Mékong c’est un vrai luxe !

Un cadre juste incroyable

L’endroit où se trouve le River Resort est tout simplement grandiose (j’aurais peut être du commencer cette partie par ça d’ailleurs), le Mékong me fait toujours beaucoup d’effet (c’était la même impression au génial The Island Lodge dans le delta du Mékong au Vietnam) et dans le Sud du Laos il est magnifique.

Il y a très peu de bateaux qui passent devant l’hôtel ce qui fait que tout reste très calme. C’est un problème aux 4000 îles où il y a beaucoup plus de bateaux et où les embarcations passent à fond avec un moteur digne d’un concert de Metallica. Au River Resort pas de souci tu dors tranquillement.

Les rochers juste en face de l’hôtel changent de la monotonie d’un grand fleuve et en font une zone propice pour la pêche, bref la vie sur le Mékong avec ses avantages mais pas ses inconvénients (le bruit !).

Vue sur l’hôtel depuis les rochers sur le Mékong, et oui les chambres sont dans la végétation !

Les 2 piscines

J’ai mis une journée à me rendre compte de ce point mais en fait l’hôtel a 2 piscines, ne me demandez pas pourquoi je ne sais pas vraiment. la première se trouve dans la zone la plus au Sud de l’hôtel et la seconde se trouve dans la zone au Nord de l’hôtel juste à côté du restaurant. En écrivant ça j’ai l’impression de parler d’un endroit immense, pas de panique il y a 2 minutes à pied entre les 2 piscines !

Ah oui te au cas où tu te demandes, celle du Sud est sympa mais la seconde offre une vue juste incroyable sur la région !

Un hôtel avec, bizarrement, très peu de chambres

Compte-tenu de la superficie de l’hôtel (le jardin est grand) et des 2 piscines j’ai demandé au manager combien il y avait de chambres (déformation professionnelle), je pensais qu’on atteignait facilement les 60 chambres (2 piscines c’est pas courant) alors qu’en fait pas du tout. Il n’y a qu’une petite trentaine de chambres dans l’hôtel ce qui fait qu’on s’y sent vraiment tranquille (et en avril il n’y avait quasiment personne, une grosse dizaines de voyageurs !).

On se fait embêter  par les buffles et les filets de pêche !

L’hôtel se trouve à la campagne, lors de la première journée il y avait donc des buffles légèrement en contrebas de l’hôtel qui… ne faisaient rien (qu’est ce que c’est flemmard un buffle !). Je vous rassure tout de suite il y a une barrière et la zone est impossible à atteindre (pour un adulte et pour les enfants !) mais c’est juste marrant le soir en prenant un verre au coucher de soleil de voir les buffles qui veulent faire un plongeon dans le Mékong en contrebas de l’hôtel et un pêcheur au loin qui remonte ses filets.

Ce qu’on peut faire autour de l’hôtel

Autour de l’hôtel il y a énormément de choses à faire, c’est bien l’avantage de Champassak et de sa région qui a été une excellente surprise (vraiment, allez-y même si vous ne restez pas dans cet hôtel car la zone est superbe !).

Il y a de belles balades et de magnifiques rizières tout autour de Champassak et à seulement quelques minutes de l’hôtel, je vous invite à lire cet article pour comprendre un peu l’ambiance. Aucun touriste et à l’horizon d’immenses rizières avec la montagne.

Le Vat Phou qui est un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, une sorte d’Angkor du pauvre qui est super agréable à visiter. Il doit y avoir 15-20 kms depuis l’hôtel pour y aller sur une route en très bon état. Attention car en vélo il faut être motivé pour couvrir la distance surtout lorsqu’il fait chaud.

Don Daeng est la plus grande île sur le Mékong du Sud du Laos et c’est la destination que j’ai visité en priorité. L’île est magnifique et on y accède en 15 minutes de bateau depuis le River Resort. Je voyais directement le Nord de l’île de Don Daeng depuis ma chambre donc c’est pour dire que c’est pas loin ! Pour découvrir Don Daeng vous pouvez lire mon article.

Vous pouvez aussi accéder au plateau des bolovens mais je n’y suis pas allé donc je ne peux pas vraiment vous dire !

Le truc que je ne comprends pas : le prix !

Le Laos a en Asie la réputation d’être une destination onéreuse, pour les routards on s’en sort quand même pour 20€ par jour mais si vous voulez des choses qui sortent de l’ordinaire (un chauffeur, un bel hôtel, etc.) ça chiffre très rapidement. Je m’en suis d’ailleurs rendu compte rapidement à l’aéroport avec le transfert à 50 $ pour rejoindre l’hôtel (deux fois le prix du Vietnam, et j’ai ensuite demandé à un collègue qui travaille en agence et il m’a confirmé que c’était un prix normal !).

Bon et après 10 minutes à négocier je l’ai eu à 400 000 au lieu de 450 000 !

Du coup je suis un peu tombé sur les fesses en regardant les prix de l’hôtel sur les sites de réservation, au moment où j’y étais on pouvait avoir la nuit à 62€ dans une chambre avec vue sur le jardin et 80€ pour une chambre comme la mienne directement au bord du Mékong (si tu compares avec les prix des hôtels à Vientiane ou Luang Prabang il n’y a pas photo du tout).

Ça te parait encore cher ? Par rapport à l’hôtel tout pourri que j’ai payé 30€ la nuit à Paske très clairement c’est une super affaire. Et puis c’est pas tous les jours qu’on dort dans un 4 étoiles pour 60€ !

Conseils pour l’hôtel :

  • J’en ai déjà parlé un peu plus haut mais très clairement le rapport qualité-prix de l’hôtel est génial aussi bien si l’on compare avec les autres hôtels du Laos mais surtout si on compare avec les hôtels de Paksé. Paksé est la capitale du Sud du pays et les hôtels sont honnêtement pas incroyables, j’ai payé mon hôtel 30€ la nuit à Paksé quelques jours plus tard et je me demande encore comment. Une chambre toute pourrie à Paksé avec un Wifi qui fonctionne pas et les klaxons toute la journée pour 30€ ou un hôtel 4 étoiles au bord du Mékong avec un Wifi du feu de dieu et une piscine à côté des rizières pour 60€ ? J’ai vraiment besoin de répondre ?
  • Attention, je te dis pas d’absolument venir à l’hôtel si tu es en Tour du Monde avec un budget de 20€ par jour, les repas (même s’ils sont très abordables) ou rien que le transport pour venir à l’hôtel te coûteront plus chers qu’en restant à Paksé ou dans les 4000 îles, cependant si tu cherches un endroit ou te faire plaisir alors arrête de réfléchir et réserve direct.
  • Puisqu’on parle argent faites attention, le prix des transports privés est vraiment élevé au Laos donc certains services de l’hôtel coûtent chers (par exemple pour partir en excursion en voiture), bien évidemment l’hôtel prend sa commission sur ce service mais c’est surtout le prix de base de la voiture à la journée avec un chauffeur qui est super élevé. Un gars qui travaillait au Laos m’expliquait qu’il y avait très peu de sociétés de transports, donc peu de concurrence et peu d’activités donc les prix sont élevés. A l’hôtel vous serez forcément un peu bloqués et vous aurez besoin d’une voiture si vous passez plus de 2 jours là bas (en 2 jours on peut s’en sortir sans la voiture, avec plus de 2 jours dans la région vous utiliserez forcément une voiture). Quand je me suis rendu compte que le transfert pour Champassak depuis Paksé coûtait 50 balles j’étais pas super content (c’était à l’aéroport, aucun taxi et aucun tuk-tuk à la sortie de l’aéroport, bref pas trop le choix !).

Oui la vue est pas mal !

  • L’hôtel propose pas mal de possibilités pour les visites dans la région mais je n’ai pas testé le tour en voiture jusqu’au plateau des bolovens ou l’excursion jusqu’au Vat Phou. Pour ma part j’ai juste fait du vélo et un peu de bateau.
  • Dans la même veine je n’ai pas pu essayer le Spa, néanmoins il avait l’air super cool.
  • Le truc qui m’inquiétait un peu au début c’était les moustiques car on était au bord du Mékong et dans les rizières, cependant je pense qu’ils nettoient beaucoup et dans la chambre tu as vraiment tout pour dormir (moustiquaire, clim & ventilateur au plafond).
  • Vous pouvez réserver directement en contactant l’hôtel sur son site internet.
  • Pour rappel j’ai été invité à l’hôtel ce qui signifie que je n’ai pas payé mes nuits mais payé pour le reste des services (comme la nourriture), cet hôtel est dingue et si tu n’es pas encore convaincu je t’invite à lire la fiche Tripadvisor. Ah oui et pour information l’hôtel est #1 sur Tripadvisor pour tout le Laos au moment de l’écriture de cet article (et encore une fois 60 balles !).
  • Amélie qui est derrière le blog Voyagista est aussi passée à l’hôtel et en parle dans son guide de la région (on a généralement les mêmes goûts niveau hôtels type petit hôtel de charme / lodges sympas).

Incontournable si vous commencez ou terminez la croisière Vat Phou

SI vous avez comme plan de découvrir le Sud du Laos avec la croisière Vat Phou (c’est une bonne idée, je l’ai fait !), sachez que le bateau part de Champassak ou revient à Champassak à la fin et non à Paske (la croisière se fait soit du Nord au Sud ou du Sud au Nord). Donc dans la pratique l’hôtel se trouve à 15 minutes en voiture du ponton où accoste le navire Vat Phou. Si vous terminez votre croisière et que vous devez passer une nuit dans le Sud avant de prendre votre vol à l’aéroport de Pakse restez très clairement à l’hôtel !

On termine en vidéo !

Comme pour mon article sur le Inle Heritage en Birmanie j’essaye dorénavant de faire des petites vidéos avec mon iPad pour vous donner un “ressenti” de l’endroit, ce n’est pas une vidéo du National Geographic et c’est fait directement en portant ma tablette mais ça donne je pense une excellente impression de l’hôtel en “vrai” (on évite les plans et le montage avec des heures de vidéo/drone qui peuvent rendre cela un peu “faux”).

Questions ?

Vous avez des questions sur l’hôtel River Resort de Champassak au Sud du Laos ? N’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous.

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4 comments

  1. Pascale

    Ça fait VRAIMENT rêver!
    Avons séjourné à Muangla au nord du Laos, excellent hôtel , pas de piscine mais bain dans une source d’eau chaude et vue sur une petite rivière, à mon avis également un petit coin de paradis.
    Mais comment fais-tu pour obtenir la gratuité des hôtels?

    • Salut Pascale,

      Ouai le Muang La j’y suis allé, l’article arrivera vers la fin du compte-rendu sur le Laos, l’hôtel est complètement malade (mon préféré au Laos) par contre maintenant ils ont fait une piscine sur l’île au milieu de la rivière ! En fait c’est assez simple, déjà là sur ce voyage je suis au plus bas de la saison (fin avril / début mai), je shortlist des hôtels qui m’intéressent et qui ont l’air spéciaux, je leur envoie un email pour leur expliquer ce que je fais et que j’ai un blog très important sur l’Asie si t’es francophone (je parle de mes voyages sur le blog, si un hôtel me plait vraiment j’en parle aussi, j’écris un guide “général” sur la région, etc.) et après libre à eux de m’inviter ou pas. Je pense pas que j’aurais eu tous les hôtels que je voulais si j’avais voyagé en Novembre au Laos mais là fin Avril ils sont jamais pleins.

      Pour ce voyage c’était aussi un peu spécial car j’ai monté un partenariat avec http://www.secret-retreats.com/fr/ qui est un site qui centralise tous les hôtels de charme d’Asie (enfin une partie), du coup y’a eu 4 hôtels avec eux. Parfois ils disent directement oui car il s’en foutent un peu (s’ils ont 2 chambres réservées sur 30 chambres disponibles ça leur coûte rien), parfois ils disent non car ils s’en foutent mais dans l’autre sens, parfois faut un peu leur expliquer et parfois il faut expliquer pendant 10-15 emails ce que ça peut faire pour eux (c’est jamais sûr et ça dépend de mon expérience sur place), y’a pas de règle !

  2. say

    Génial! et merci encore pour toutes ces informations (avec une pointe d’humour) pour l’Asie.
    Depuis 4 ans maintenant, je ne voyage qu’en Asie et c’est vraiment un continent qui me correspond… Une vraie rupture avec l’Occident..

    Au passage, superbes photos aussi.

    Bonne journée.

    Say.

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