Croisière à Halong : Quelles différences entre Cat Ba, Lan Ha, Halong et Bai Tu Long et où aller ?

100% des voyageurs au Vietnam font face au même dilemme qui est systématiquement : “je veux voir la baie d’Halong hors des sentiers battus sans dépenser trop d’argent et sur une jonque quand même pas trop mal”. Bien évidemment il n’y a pas de solution parfaite mais en fonction de ce que vous recherchez, de votre temps et surtout de votre budget il existe des possibilités différentes. J’ai eu la chance d’aller dans toutes les baies d’Halong (car oui ce terme regroupe souvent en fait plusieurs baies) et de travailler depuis quelques années sur ce problème directement au Vietnam, c’est donc pour cela que j’écris cet article avec

  • Une présentation des 3 baies
  • les avantages et les désavantages de chaque baie
  • S’il faut passer 1 ou 2 nuits sur la baie d’Halong
  • Comment fonctionnent les jonques privées et partagées
  • les jonques les plus connues et quelques bons plans
  • Les meilleurs moments de l’année pour une croisière dans la baie d’Halong
  • Des réponses à de nombreuses questions des lecteurs (la pollution sur place, les activités en famille, comment choisir sa jonque, etc.).
halong-vietnam

Baie d’Halong

Arrête de croire ce que tu lis sur internet

Le premier point extrêmement important c’est d’arrêter de croire tout ce que tu vois sur internet concernant les baies d’Halong. Il existe des tonnes d’articles de blog avec des gens qui conseillent par exemple tout le temps “Cat Ba car c’est beaucoup moins touristique” ou des couples qui te mettent des photos depuis le plus beau point de vue de la baie d’Halong alors que de l’autre côté de l’appareil photo il y a 50 jonques qui sont les unes à côté des autres.

Baie d’Halong

Malheureusement ce n’est pas parce que quelqu’un ne connait qu’une des baies d’Halong qu’il ne va pas donner partout son avis sur internet en reprenant toujours le même discours vu et revu. Imagine maintenant le même schéma en France, est-ce que tu croirais quelqu’un qui te dirait “faut absolument aller à Avignon, c’est le plus beau et le moins touristique dans le Sud de la France” alors que justement cette personne n’a visité qu’Avignon et n’est jamais allé à Aix en Provence, les beaux de Provence ou dans les villages du Luberon ? tu te moquerais de lui non ? et bien la baie d’Halong c’est exactement pareil.

N’oublie pas aussi que la plupart des sites des agences au Vietnam ne sont pas fiables, surtout concernant les photos des jonques ou de la baie d’Halong.

Cat Ba, paradis ou enfer ?

Comme je l’expliquais faites bien attention car les gens sont généralement dithyrambiques sur Cat Ba, pourtant sur certains aspects Cat Ba c’est quand même vraiment de la merde (ça a le mérite d’être clair). L’avantage principal de dormir sur l’île de Cat Ba est bien entendu une question de budget, c’est la méthode la moins chère pour pouvoir rapporter de belles photos de la baie d’Halong (enfin de la baie de Lan Ha). Il suffit de dormir dans un des nombreux hôtels de la ville de Cat Ba, de réserver un tour sur un des nombreux bateaux (c’est pas cher) et on aura visité la baie d’Halong.

Port de Cat Ba

Pour avoir fait de nombreuses croisières il est clair que l’expérience n’a vraiment aucun rapport, c’est le jour et la nuit (c’est comme comparer la fête foraine du quartier et Disneyland) néanmoins pour n’importe qui en tour du monde c’est la solution pour dépenser peu, pouvoir se balader à pied ou en randonnée sur l’île (qui est très belle une fois sortie de la ville de Cat Ba… qui est immonde) et faire une excursion en bateau. De mon point de vue (et hormis si par exemple vous avez la phobie de l’eau) l’option de dormir dans un hôtel de Cat Ba ne doit être vu que comme une solution de repli. Vous n’avez pas prévu de dépenser 200€ pour une cabine sur une jonque, alors Cat Ba est la solution. Vous n’êtes pas à 200€ prêt pendant le voyage car vous voulez vous faire plaisir, alors faites une croisière.

Croisière sur la baie de Lan Ha

Attention, certains hôtels ou homestays en dehors de la ville de Cat Ba peuvent être d’excellents plans, c’est généralement pas pour tout le monde (dormir dans une maison flottante, un hôtel avec des bungalows beaucoup trop cher pour ce que c’est, un homestay perdu sur l’île). De plus faites bien attention car pendant l’été, les weekends et les weekends prolongées il peut y avoir énormément de monde sur l’île (en provenance principalement d’Hanoi, comment ça personne ne t’avais dit que Cat Ba pouvait aussi être pleine à craquer de touristes ?). La dernière fois on a quand même attendu quasiment 1h30 pour pouvoir passer en ferry, privilégiez donc un mercredi tranquille plutôt qu’un samedi avec un lundi férié.

Présentation géographique des 3 baies

  • La baie d’Halong : C’est la baie principale de la région, dans la pratique les 3 baies sont appelées la baie d’Halong par les voyageurs… sinon pas pratique d’expliquer à tes amis qu’en fait tu n’as pas visité la baie d’Halong mais la baie de Lan Ha ou la baie de Bai Tu Long. Historiquement cela a toujours été la baie la plus développée et c’est la baie centrale. On visite la baie d’Halong en partant depuis le port de la ville d’Halong.
  • La baie de Bai Tu Long : C’est une baie frontalière de la baie d’Halong légèrement plus au Nord, dans l’idée c’est exactement la même chose que la baie d’Halong et c’est impossible de faire la différence entre les deux. Les bateaux partent aussi depuis la ville d’Halong mais depuis un autre port que les jonques pour la baie d’Halong.
  • La Baie de Lan Ha se trouve au Sud de la baie d’Halong, c’est une grande baie qui se trouve autour de l’île de Cat Ba. Les paysages sont légèrement différentes dans le sens où tu sens plus l’aspect mer (dans la baie d’Halong tu as toujours l’impression d’être proche de la terre) car tu es à la limite de la baie d’Halong et de la mer. Les bateaux pour la baie de Lan Ha partent très majoritairement depuis l’île et la ville de Cat Ba.

Dans la pratiques les paysages sont quasiment partout pareil, il n’y en a pas une beaucoup plus belle que les autres donc ne t’inquiètes pas. Tant que tu vas dans une des 3 baies tu en prendras plein les yeux.

Les avantages et les inconvénients des croisières dans les différentes baies

La baie d’Halong

C’est la baie la plus simple et la plus organisée, dans l’idée il n’y a rien à comprendre et il y a des dizaines de choix parmi les jonques, de la petite jonque d’une seule cabine à l’immense jonque de 40 cabines. Tout est très facile à organiser et le minivan de la jonque viendra te chercher directement. C’est aussi dans la baie d’Halong que tu as le meilleur rapport qualité-prix sur les jonques, qui dit beaucoup d’offres dit aussi des prix tirés vers le bas.

Le problème principal de la baie d’Halong est bien évidemment dans le paragraphe précédent, tu payes moins cher mais il y a aussi beaucoup plus de bateaux. Point important mais la baie d’Halong n’est pas non plus l’enfer car lorsque tu fais ta croisière tu ne vois jamais tous les autres bateaux autour de toi, tu vois simplement tous les bateaux au début et à la fin. Attention car lors des arrêts (notamment pour visiter une grotte) là c’est vraiment le tourisme de masse à l’extrême (la plupart des bateaux visitent la grotte dans la matinée du second jour).

Coucher de soleil sur le baie d’Halong

La baie de Bai Tu Long

L’énorme avantage de la baie de Bai Tu Long c’est que c’est aussi simple que la baie d’Halong dans l’organisation mais qu’il y a beaucoup moins de bateaux une fois sur place. Dans l’idée les paysages sont les mêmes, les excursions sont très similaires (une grotte, un tour de kayak et la visite d’un “village flottant”) mais autour de toi il y aura beaucoup moins de bateaux (là où tu peux compter 30 bateaux autour de toi pour le coucher de soleil à Halong tu en compteras uniquement 4-5 autour de toi dans la baie de Bai Tu Long).

Le seul défaut de la baie de Bai Tu Long c’est qu’il y a beaucoup moins de bateau et que c’est donc… plus cher ! Les offres sont très limitées et pour avoir une jonque de 2 cabines par exemple c’est la croix et la bannière (indice : ça se passe chez Indochina Junk). Et c’est à ce moment que ça fait très mal car les français ont généralement énormément de mal à comprendre que le Vietnam c’est pas la Somalie et que pour un beau bateau avec un bon service ça coûte pas 100€ comme ce que te promettais le vendeur de Leclerc Voyage ou le blog d’un mec qui voyage avec son chien et son vélo.

Baie de Bai Tu Long dans l’après-midi

La baie de Lan Ha

L’énorme avantage de la baie de Lan Ha c’est… je ne sais pas vraiment mais dans l’idée l’organisation est très différente. La baie est proche de Cat Ba donc il y a plus de vie dessus (quelques pêcheurs par exemple), en revanche pour l’organisation c’est aussi un peu plus compliqué car c’est plus local (comprendre aussi le bordel !). La baie est magnifique et se prête assez bien aux visites à la journée pour les petits-budgets, en revanche pour les jonques c’est très différent avec très peu de jonques pour le milieu de gamme, soit vous dépensez 150-200$ pour une jonque normale (mais pas de luxe hein), soit vous allez directement dans les 400-500$ la nuit dans les jonques de luxe. La baie possède aussi l’avantage de permettre de faire un peu de vélo, en revanche pas de visite de cave.

Une jonque privée ou une jonque partagée ?

C’est le second gros point de friction pour les français (je parle d’expérience car j’ai travaillé plusieurs années pour une agence de voyage locale au Vietnam principalement sur le marché français). Généralement on veut, en plus d’avoir la baie d’Halong sans les autres voyageurs, une jonque privée ou carrément une jonque avec maximum 3-4 cabines.

Le problème c’est qu’il y a une concurrence de malade entre les jonques, donc que c’est pas si facile à rentabiliser donc que ça n’a aucun intérêt de faire des jonques toutes petites. Maintenant mets toi à la place d’un vietnamien qui doit investir dans une jonque, pourquoi construire une jonque de 20 mètres de long avec 4 cabines pour 300 000$ quand tu peux construire une jonque de 25 mètres de long avec 10 cabines en ajoutant un demi-étage supplémentaire pour 350 000 $. En prenant une cabine à 250$ sur un bateau de 4 tu peux avoir 1000$ par nuit, là où une cabine à 200$ sur un bateau de 10 cabines pourra te rapporter 2000$ par nuit.

Les chiffres sont bien entendu faux (je n’ai aucune idée du prix d’une jonque) mais vous avez l’idée. Dans tous les cas entre 4 ou 10 cabines les employés seront quasiment au même nombre (t’auras quoi qu’il arrive un cuisinier, un capitaine, l’aide du capitaine, le mec du bar et le guide…). et la maintenance sera la même.

Un jonque à Bai Tu Long

Pour avoir une jonque privée (j’entends une jonque qui tient la route, pas un rafiot qui a du mal à flotter comme il y en a beaucoup à Cat Ba par exemple) il va donc falloir sortir pas mal d’argent:

  • Soit car la jonque ne sera que d’une ou deux cabines, donc il va falloir directement dépenser plus de 500€ pour le bateau mais à ce prix vous avez quelque chose de très sympa comme chez Indochina Junk.
  • Soit car vous arrivez un peu tard (donc les quelques jonques de 1-2 cabines donc déjà complètes) et il va donc falloir prendre une jonque de 8-10 cabines uniquement pour vous et votre famille, et généralement il faut régler à peu près les 75% des chambres de la jonque.

Généralement beaucoup de voyageurs finissent donc sur une jonque partagée, mais ce n’est généralement pas un problème parceque:

Les jonques sont le reflet du budget des voyageurs et de son marché touristique. Les jeunes de 20 ans n’auront pas le budget d’une famille de français, les jeunes vont partir sur un bateau tout pourri après avoir acheté une “luxury cruise” dans un bar de la vieille ville d’Hanoi pour 100$ tout compris… et ils se retrouveront avec d’autres jeunes comme eux. Si tu dépenses 200$ pour ta cabine tu vas te retrouver avec des gens comme toi, le couple d’italien quadra qui voyage, la famille d’américains tranquille qui voulait pas de luxe, etc. Si tu vas dans une croisière ultra haut de gamme à 300-400€ la nuit (je parle là encore de jonques partagées) tu te retrouveras avec des gens qui peuvent aussi se payer ce genre de croisières. Pour faire simple chaque jonque est généralement le reflet d’un budget et d’un type de voyageur.

C’est par exemple quasiment impossible en prenant une jonque “normale” à 200$ la nuit à Halong de te retrouver avec des jeunes qui veulent boire ou avec un médecin américain qui a 3 maisons en Floride, en Californie et à New York.

Ma famille pendant une croisière dans la baie de Bai Tu Long

Passer une ou deux nuits sur une jonque ?

Sur ce point je suis très manichéen, je considère le Vietnam comme un pays immense qui nécessite énormément de temps. A ce titre je pense qu’on a fait le tour de la baie d’Halong (ou des autres baies) en 24h et qu’il n’y a pas besoin de passer plus de temps sur place. En revanche, si vous avez le budget pour vous payer un beau bateau alors dans ce cas foncez pour une croisière de 3 jours et 2 nuis car en cas de beau temps ça sera une expérience extraordinaire.

Faites bien attention, certaines jonques ne sont pas vraiment des jonques faites pour 3 jours et 2 nuits. En effet si la jonque vend tous les jours un programme 2 jours et 1 nuit il faut impérativement que la jonque revienne au port tous les jours à 11H00 pour embarquer les prochains clients. Si tu as réservé une croisière de 3 jours sur cette même jonque tu vas en fait quitter la jonque principale le matin et monter sur un petit bateau, tu vas passer une partie de la journée dessus et revenir exactement au même endroit le soir pour la seconde nuit dans la baie (car pendant que tu étais sur le petit bateau, la jonque principale sera revenue au port pour débarquer les passager qui ont réservé uniquement 2 jours / 1 nuit, réembarquer des clients et refait exactement le même programme pour les nouveaux clients). Je dirais que cela représente 90% des croisières.

Il existe cependant aussi des croisières qui sont faites pour du 3 jours et 2 nuits, où tu passes réellement 3 jours sur la jonque principale et où tu dors 2 nuits à des endroits différents. Il y a quelques adresses plus bas.

Quand découvrir la baie d’Halong au Vietnam ?

Baie d’Halong, baie de Bai Tu Long ou baie de Lan Ha implique d’aller dans le Nord du Vietnam et de faire face à une météo pas toujours facile. Gardez à l’esprit que le Nord du Vietnam est assez particulier et qu’en fonction des années il peut y avoir des différences significatives de climat et ce n’est pas parcequ’un mois est mentionné comme horrible qu’il n’y aura jamais de soleil, néanmoins pour généraliser:

  • Janvier : mois horrible pour la baie d’Halong, il a tendance à pleuvoir légèrement (un crachin) mais il y a surtout énormément de brouillard
  • Février : autre mois horrible pour la baie d’Halong, normalement il pleut un peu moins mais le brouillard est encore très persistant
  • Mars : Le climat commence à être meilleur sur la baie d’Halong, privilégiez si possible la fin mars qui aura une météo plus similaire au mois d’avril alors que début mars ça sera plutôt février (donc pas bon !).
  • Avril : Un excellent mois, il peut pleuvoir car le printemps arrive mais les chances d’avoir une baie ensoleillée sont beaucoup plus importantes, foncez !
  • Mai : Un mois normalement exceptionnel pour les photos, là aussi il peut pleuvoir mais il fait normalement très chaud à cette période et le soleil est donc au rendez-vous (c’est le nerf de la guerre sur la baie d’Halong).
  • Juin : Il a tendance à pleuvoir beaucoup plus car on se rapproche de la saison des pluies, néanmoins il peut aussi faire très beau avec un mois similaire à Mai
  • Juillet : En juillet les chances de grosses averses sont plus importantes mais cela n’est pas gênant (une grosse averse ne dure généralement pas trop longtemps), sur un coup de chance vous aurez aussi un temps magnifique.
  • Août : C’est normalement le mois le plus pluvieux de l’année d’après les vietnamiens, il peut y avoir quelques jours de suite avec beaucoup de pluies mais il peut aussi y avoir de grosses chaleurs (en 2018 par exemple on alternait 1 semaine de pluies et littéralement 1 semaine à crever de chaud). Attention, normalement les premiers typhons arrivent donc les baies (plus d’explications sur les fermetures des différentes baies plus bas) peuvent parfois fermer.
  • Septembre : C’est généralement le plus gros mois pour les typhons, on commence à quitter la saison des pluies et on arrive dans la saison intermédiaire très agréable.
  • Octobre : Un mois assez similaire à Avril, il fait généralement beau et il pleut assez peu, un excellent mois pour la baie d’Halong !
  • Novembre : Un mois assez similaire à Mars, un mois qui peut être excellent (surtout au début novembre) ou alors déjà très froid et avec des averses qui mouillent peu mais embêtantes ! Essayez de privilégier la début Novembre.
  • Décembre : Mois très similaire avec janvier, en 2017 le mois de décembre était catastrophique (très froid et pluvieux) alors qu’en 2016 il faisait beau et ensoleillé pour les fêtes de fin d’année. Priez très fort pour avoir beau temps, ça peut le faire mais généralement il fait pas si beau que ça.

Et oui, c’est pas ce qui est mentionné dans ton guide du voyage (pour qui le mois où il pleut le moins est forcément le meilleur mois pour voyager au Vietnam… alors qu’il fait 20° et que tu vois pas à 100 mètres dans les montagnes et sur la côte !) mais c’est la réalité à 100%. Ce n’est pas car un mois est mauvais (comme janvier) que tu ne vas pas avoir 2 jours de soleil, mais si tu passes 1 an sur un bateau à Halong (on sait jamais) tu arriveras sûrement à des conclusions similaires.

Lan Ha sous la pluie !

La baie d’Halong fermée à cause d’un typhon ou d’une tempête

En fonction de la période de l’année il peut arriver que les croisières soient bloquées au port, dans la pratique :

  • Baie d’Halong : Dépend de l’autorité de la ville d’Halong
  • Baie de Bai Tu Long : Dépend de l’autorité de la ville d’Halong
  • Baie de Lan Ha : Dépend de l’autorité de la ville d’Haiphong

Il est donc possible que les croisières ne partent pas dans la baie d’Halong alors qu’elles partent dans la baie de Lan Ha (et l’inverse aussi). Lorsque les croisières sont annulées il y a pas mal de cas de figure mais généralement:

  • Si c’est annulé le jour précédent la croisière tout le monde est remboursé
  • Si c’est annulé alors que vous êtes déjà dans la navette pour le bateau (et oui, ils peuvent annuler à 10h du matin alors que ta navette a déjà fait la moitié du chemin pour Halong) tout le monde est remboursé en enlevant bien entendu les coûts du transfert

Oui c’est un cas de figure qui arrive plusieurs fois par an donc les jonques sont habituées.

Temps gris un matin sur la baie d’Halong

Quelle jonque réserver ?

J’utilise systématiquement Agoda pour réserver mes hébergements en Asie, c’est généralement très facile et ils ont en Asie le plus gros catalogue d’hôtels. Lisez systématiquement les commentaires, contrairement à Tripadvisor il n’est possible de laisser un avis uniquement si vous avez réservé l’hôtel ou la jonque.

Baie d’Halong

La jonque Secret-Halong est une jonque de taille modeste sur la baie d’Halong, c’est un excellent rapport qualité-prix (aux alentours des 200€ la cabine pour 2 jours et 1 nuit) et petite particularité mais ils ont même une chambre individuelle.

Si vous souhaitez découvrir la baie d’Halong dans des conditions incroyables il faudra se tourner vers les croisières Paradise, les jonques sont incroyables mais le prix est aussi très onéreux. Si vous pouvez vous le payer ça vaut quand même le coup

Si vous souhaitez passer 3 jours sur la baie d’Halong et combiner avec la baie de Lan Ha, vous pouvez vous tourner vers la croisière Au Co. C’est une excellente croisière qui possède un excellent rapport qualité-prix pour une croisière de 3 jours et 2 nuits (on peut avoir la croisière à 300€ par cabine). Avec cette croisière vous visiterez à la fois la baie d’Halong (avec les grottes et le Kayak) et vous irez jusqu’au village de Viet Hai sur Cat Ba (baie de Lan Ha) pour le vélo !

Sur une jonque à Halong

Baie de Bai Tu Long

Pour la baie de Bai Tu Long foncez sur la croisière Amira, j’en parlais dans mon article sur Bai Tu Long mais la jonque est parfaite, elle ne possède que 3 chambres et ne coûte pas un bras, le service est niquel, les chambres sont grandes, pas de monde autour de vous, bref c’est parfait.

Si vous cherchez le top du top alors jetez un coup d’oeil du côté des jonques Indochina Junks, il n’est pas possible de les réserver sur internet et il faudra envoyer un email directement à la jonque.

En revanche si vous n’avez pas le budget pour Amira les jonques Garden Bay sont un bon compromis, c’est moins luxueux mais c’est très bien. Attention ce n’est pas non plus un truc pas top, c’est vraiment déjà de belles jonques et les chambres avec balcon apportent vraiment un plus (et sont aussi un peu plus onéreuses !).

Jonque Amira au cours d’une croisière privée avec la famille !

Baie de Lan Ha

Pour la baie de Lan Ha l’offre dans les jonques est beaucoup moins homogène. C’est soit des jonques abordables de tailles raisonnables, soit des jonques plus importantes et dans le très haut de gamme.

Si vous cherchez quelque chose d’abordable vous aurez pour moins de 150€ la jonque Emerald, la jonque a quelques défauts (dont je parle dans l’article sur la baie de Lan Ha) mais c’est un excellent rapport qualité-prix à Lan Ha.

Si vous avez un peu plus de budget vous pouvez regarder directement du côté de la jonque Orchid ou de la jonque Perla Dawn, c’est 2 bateaux assez similaires qui naviguent dans la baie de Lan Ha. Bon pour être honnête c’est même plutôt “la régalade” et vous passerez 2 super jours de croisière.

Où dormir à Cat Ba ?

Attention, n’oubliez pas que certains endroits de Cat Ba nécessitent des transferts en bateau qui ne sont pas inclus dans le prix de la nuit, c’est généralement 15-20 balles par trajet (surtout si vous dormez sur la baie ou à Viet Hai).

Pour dormir directement sur une maison flottante c’est chez Xinh Floating House, attention je dis maison mais dans l’idée ça ressemble plutôt à quelques chambres en taules qui flottent sur des bidons. J’en rajoute un peu mais c’est ça. La maison sert aussi de location de kayak pour pas mal de jonque et la vue est superbe par contre de là à y passer plus d’une nuit j’en doute. N’oubliez pas votre Uno s’il pleut. En cas de besoin il y a quasiment la même chose chez Manh Nu Homestay.

Si vous souhaitez être un peu plus au bout du monde (dans l’idée) vous pouvez dormir au village de Viet Hai au Whisper Nature Bungalow, dans la journée vous aurez les gens qui viennent faire du vélo depuis les croisières mais dans l’idée c’est une vallée tranquille où il ne se passe pas grand chose. Il faudra aimer ne rien faire et simplement profiter de son livre.

Si vous cherchez un truc de sympa en plein centre de Cat Ba vous pouvez aller au Cat Ba Central Homestay, si vous cherchez à vous scratcher quelque part pour pas cher Cat Ba regorge d’hôtels mais faites attention car le weekend (surtout en été) il y a énormément de monde.

Les questions que l’on se pose avant la baie d’Halong

J’ai publié sur ma page Facebook un post afin de recueillir le plus possible de questions sur la baie d’Halong, le but étant de pouvoir répondre à quasiment tout sur cet article:

Je veux connaître les endroits (tandis, excursions, bouffe) que les locaux aiment visiter. Pas ceux visités par les touristes…

La baie d’Halong n’est pas un endroit avec des locaux, pour faire très simple il n’y a vraiment que quelques villages de pêcheurs et les gens n’ont pas un mode de vie à aller manger au restaurant. Les touristes locaux sont vraiment ce que vous souhaitez éviter à tout prix car les touristes vietnamiens se rapprochent dans l’idée de l’image qu’ont les français des touristes chinois (bruyants, qui vont jeter leur sachet en plastique dans la mer et voyageant en groupes). Les locaux vont majoritairement à Cat Ba (plus simple d’accès et moins cher) où vont faire des croisières à la journée dans la baie d’Halong mais en revenant dormir le soir dans un hôtel de la ville d’Halong (pas de mal de mer la nuit, moins cher).

Oui pour faire très simple tu as envie de suivre les touristes français et allemands et pas les touristes vietnamiens sinon tu vas péter un plomb. Pour le terme “local” il n’y en a quasiment pas dans la baie d’Halong.

Quand aller à la baie d’Halong ?

Il y a un paragraphe complet un peu plus haut sur la baie d’Halong, je pense qu’il est vraiment extrêmement juste.

Qu’en est-il de la pollution de la baie due au tourisme de masse ?

C’est une réalité comme un peu partout en Asie, tous les touristes ont une grosse empreinte sur les pays qu’ils visitent. Quand vous allez faire une randonnée à Sapa rien n’est prévu pour recycler vos bouteilles d’eau, dans l’idée la baie d’Halong c’est similaire mais en pire car vous avez énormément de bateaux au même endroit. Il y a quelques années la pollution était divisée entre un peu tout (il y a quelques gros ports dans la région, quelques usines, etc.) mais désormais une grande partie de la pollution de la baie vient des bateaux.

D’ici quelques années les bateaux seront différents (certains arrêtent par exemple d’utiliser des pailles en plastique… bon c’est un début !) mais pour l’instant en visitant le Vietnam ou n’importe quel pays d’Asie vous aurez un impact sur l’environnement, et encore plus important dans la baie d’Halong. Il ne faut pas se le cacher, en faisant votre kayak vous allez très probablement voir des bouteilles en plastique ou des sachets de nouilles instantanées, c’est comme ça.

La baie d’Halong au pire moment !

Possibilités de balades à vélo ? Avec enfant ? (Autour des baies, donc…)

Il n’y a pas de balades en vélo dans la baie d’Halong, tout simplement car il n’y a pas d’endroits où poser un vélo (c’est vraiment des petites montagnes posées dans l’eau). Le seul endroit où l’on peut facilement faire du vélo est sur Cat Ba, et au cours d’une croisière dans la baie de Lan Ha en faisant étape au village de Viet Hai. Les 2 endroits mentionnés sont facilement faisables avec des enfants, il y a une côte de 1 minute en vélo à grimper et ensuite c’est très facile. Si vous êtes parents et que vous lisez cet article il y a fort à parier que vos enfants montent plus vite que vous.

Depuis le littoral il n’y a aucune possibilité de vélo, c’est une zone très urbanisée, très moche aussi et qui n’a donc aucun intérêt.

Où manger en évitant les usines à touristes ?

Tous les repas sur les baies sont pris directement sur le bateau, il n’y a donc pas de restaurant qui seraient des usines à touristes. En revanche sachez que les arrêts sur le chemin entre Hanoi & Halong ou entre Hanoi & Haiphong sont très touristiques:

  • Entre Hanoi et Halong l’arrêt se fait sur une petite aire d’autoroute avec des magasins, des restaurants et des toilettes. Cela gonfle les français mais l’arrêt est pile au milieu de la route et c’est très pratique pour tout le monde (les toilettes sont propres, on peut s’acheter une boisson, on ne perd pas de temps).
  • Entre Hanoi et Haiphong l’arrêt se fait directement sur une aire d’autoroute qui ressemblerait à s’y méprendre à la France, rien de spécial là hormis qu’on ne vous vend pas de souvenirs.

Une fois sur la croisière, on est “obligé” de faire les activités ? ou on peut dire non merci je préfère rester au calme assis sur le pont à profiter de la vue ? Quid de la météo pendant ces mois « d’hiver » j’ai lu bruine et plutôt froid, ça me plaît moyen !

Il y a pas mal de questions donc je vais répondre point par point:

  • On est obligé de faire les activités ? Ou on peut dire non ? Chacun est libre de prendre part aux activités s’il le souhaite ou non, dans l’idée si vous souhaitez rester sur le pont plutôt que de faire du Kayak ou que vous ne souhaitez pas visiter une grotte vous pouvez sans problème. Cependant sachez que pendant ce temps le bateau ne bouge pas donc n’espérez pas faire un petit tour en plus.
  • Quid de la météo en hiver ? Problème qui n’est pas uniquement pour la baie d’Halong mais bien pour tout le Nord du Vietnam, comme expliqué plus haut la météo en hiver dans la région peut-être un petit enfer mais gardez à l’esprit qu’en mer on peut avoir des journées absolument horribles pendant toute l’année.

Et si comme Mama, 5 ans, vous êtes fatigué aucun problème pour rester sur le pont !

Comment choisir la croisière qui nous correspond ? Je ne vais pas dire « la meilleure » car chacun ses goûts, mais que faut il demander ? de quoi faut il tenir compte ? (J’imagine : Durée, lieux, activités, nombre de personnes, avis de voyageurs, feeling avec l’équipage)

Il y a encore plus de questions cette fois :

Comment choisir la croisière qui vous correspond ? Généralement il y a une grande différence entre ce que les gens veulent et le budget qu’ils ont, tout simplement car les gens pensent que le Vietnam n’est pas cher. Malheureusement il n’existe pas de croisière pas chère en Asie, franchement je n’ai jamais vu un beau bateau de petite taille qui coûte uniquement 150€ la nuit (que ça soit en Indonésie, en Birmanie, en Inde, etc.). Dans la plupart des cas c’est votre budget qui va dicter votre jonque et non l’inverse, en effet ce que cherchent les français c’est majoritairement une jonque privée avec un bon service (ou partagée mais avec peu de chambres), sans toutefois avoir une chambre de 60m². Ça c’est la définition même des jonques Indochina Junk et ça coûte les yeux de la tête par rapport au reste du Vietnam. C’est très compliqué à intégrer pour les français, t’as payé 90€ pour une nuit dans un 4 étoiles à Hanoi comme La Siesta donc pourquoi devoir payer 600€ pour une jonque privée 3 étoiles à Halong ?

Cela peut vraiment paraître débilte comme remarque, néanmoins d’expérience c’est vraiment ça. Je ne compte plus le nombre de demandes que j’ai eu au boulot ou sur le blog avec des gens qui pensaient qu’avec 100€ ils pourraient avoir quelque chose de sympa. La réalité du Vietnam c’est qu’à 100€ tu as:

  • Un hôtel sympa dans la campagne du Vietnam mais rarement avec piscine
  • Une chambre de 25m² dans un 4 étoiles sans piscine à Hanoi
  • Un très bel hôtel à Hué et Hoi An équivalent à un bon 4 étoiles
  • Un 3 étoiles dans le delta du Mékong et sur les plages du Vietnam
  • Un 3 étoiles avec une petite piscine sur le toit à Saigon – Ho Chi Minh City
  • Aucune croisière digne de ce nom (que ça soit à Halong ou dans le delta du Mékong).

Oui si tu veux la même qualité d’hôtel partout au Vietnam je te confirme que ton budget par ville va ressembler à une courbe de la bourse en période instable plutôt qu’à une fonction linéaire (bon j’ai eu 13 au bac en math, je fais avec ce que je peux).

Que faut-il demander ? Le prix ? Non le point important si vous regardez une croisière qui n’est pas mentionnée dans la liste des bonnes jonques plus haut c’est de confirmer dans quelle baie la jonque va et combien de cabines il y a sur la jonque.

De quoi faut-il tenir compte ? Durée, lieux, activités, nombre de personnes, avis des voyageurs, feeling avec l’équipage ? Tous ces points sont importants mais ils sont généralement absolument les mêmes sur toutes les jonques. Une jonque de X cabines qui navigue sur la baie de Y, tous les repas sont bien compris et on s’arrête pour visiter une grotte, faire du kayak et visiter un village de pêcheurs. Dans l’idée c’est quasiment impossible de se faire une idée de la jonque à distance, les photos sont toujours très belles.

On a l’habitude de s’organiser sur place, tu penses que c’est facile ?

S’organiser sur place est tout à fait possible, néanmoins gardez à l’esprit que les jonques d’un bon rapport qualité-prix sont souvent complètes à l’avance (toutes les agences ont déjà réservé, tout le monde a déjà payé sur Agoda). Hanoi est aussi plein d’agences qui ne donnent aucune envie, il y a des centaines d’agences avec les mêmes photos qui proposent des tours à Halong, des excursions à Tam Coc ou d’aller voir le marché de Bac Ha. Très clairement c’est au petit bonheur la chance.

N’oublie pas que dans le vieux quartier d’Hanoi il y a des centaines d’agences, c’est comme choisir une bouteille de vin au supermarché quand tu n’y connais rien… tu prends un peu au hasard. Dans l’idée prends 2 soirs pour regarder quelle jonque tu veux, réserve à l’avance et ça t’évitera de te retrouver dans un plan foireux.

On peut pas avoir des supers prix en dernière minute ?

Si c’est tout à fait possible mais surtout en basse saison lorsque les jonques sont vides (par exemple Juin), dans ce cas regardez sur Agoda sur la page Halong ou sur la page Cat Ba et vous aurez sûrement des bons plans. Mais c’est généralement qu’en dernière minute donc 1-2 semaines avant.

Ok mais nous on veut tout faire tout seul et aller directement au port !

S’il y a bien une mauvaise idée c’est celle-ci, à cela plusieurs raisons:

  • Le prix en walk-in est généralement super cher, et oui ce n’est pas parceque vous allez directement sur place que vous paierez moins cher
  • La ville d’Halong est un enfer car tout le monde va vous arnaquer

Sur la jonque qu’est ce qui est compris ?

Une fois que vous êtes sur une jonque (j’entends par là une jonque normale) tout est compris, la nourriture, le guide, les excursions. La seule chose qui n’est jamais inclue c’est les boissons, donc si vous voulez un coca ou des bières il faudra payer en plus.

Pour les transferts on fait comment ? C’est mieux de s’organiser d’Hanoi ?

Oui c’est de très loin le plus simple car tout est bien organisé, une navette viendra vous chercher directement à vôtre hôtel et 4 heures plus tard vous arriverez à Halong.

On veut aller à Ninh Binh (baie d’Halong terrestre aussi connu sous le nom de Tam Coc) après, on fait comment ?

Beaucoup de bus font directement le chemin de Halong à Ninh Binh ou de Cat Ba à Ninh Binh. C’est l’itinéraire plébiscité par la plupart des voyageurs donc il y a des transports, pas d’inquiétude.

On peut prendre un vol le soir même d’Hanoi ?

Oui sans problème, cependant faites attention à prendre un vol après 19h pour ne pas avoir de stress, il faut compter 45 minutes entre le centre d’Hanoi et l’aéroport pendant la journée et 1 heure aux heures de pointes.

Questions ?

Vous avez des questions sur la baie de Bai Tu Long, la baie d’Halong ou la baie de Lan Ha ? N’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous.

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